Nuovi pianeti nel sistema solare?

Quanti sono effettivamente i pianeti del sistema solare? Al momento il conto è fermo a otto anche se ci sono due nuovi possibili pianeti ribattezzati “Planet nine” e “Planet ten” che potrebbero aggiungersi alla lista. Partendo dal secondo, si tratta di un ipotesi formulata osservando il comportamento di altri oggetti della fascia di Kuiper. Analizzando il piano orbitale degli oggetti presenti in questa fascia, è stato notato un comportamento anomalo da parte di 600 di essi. Mentre la maggioranza della popolazione della fascia si mantiene sul “piano orbitale invariabile”, cioè coerente con tutti gli altri pianeti del Sistema solare, gli altri hanno una inclinazione di ben 80 gradi rispetto al normale. La spiegazione di questo fenomeno ipotizzata dai ricercatori è che possa esserci qualcosa che li disturba. Ma se davvero tale pianeta esiste perché non è stato avvistato? Perché , si trova a circa 60 Unità astronomiche cioè circa nove miliardi di chilometri, il doppio della distanza a cui si trova Nettuno, che è il più esterno dei pianeti. C’è poi “Planet nine” riguardo al quale però crescono i dubbi sulla sua esistenza. Uno studio infatti pone dubbi sulle osservazioni a supporto della tesi di un pianeta gigante che si troverebbe tra le 400 e le 1.500 unità astronomiche dal Sole. La speranza è quella di sciogliere questi dubbi riguardo ai due possibili pianeti con il lancio ad ottobre del “James Webb space telescope”. Con questo strumento ci si aspettano rilevazioni riguardo all’origine dell’Universo e alla caccia di nuovi pianeti.

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